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ニューヨーク滞在日記のつづきのつづき

0593fca0.JPG6月12日(火)

 前日から一転、8時から東京とテレコンをしなければならないので朝6時半に起床。のんびり朝食を取っている時間はないので、ルームサービスでコーヒーのポットだけ頼むが30分過ぎても来ない。時間がなくなってきたので、ふたたび電話をかけて断ろうとすると「申し訳ない、お金は取らないからとりあえず持っていかせてほしい」という。3分後、ポットが来る。やればできるじゃん。でも結局コーヒーは一杯しか飲めず。
 歩いてオフィスへ。前夜ごちそうになったヘッドとその上司である部門長とともに会議室に入り、東京の僕の上司とテレコン。こちらも朝早くて大変だが、東京も(前日の)夜9時なのでやっぱり大変だ。
 その後は現地スタッフとミーティングの連続。ランチはビル内にあるシーフードのレストランに皆で連れ立って行く。僕はマンハッタン・クラムチャウダーとシーフードのエンジェルヘアパスタを食べる。途中、ちょっと疲れが出たのか英語がうまく出てこなくなる。
 気を取り直してふたたびミーティング。合計で10人以上と会う。
 ちょうど最後のミーティングが終わったところで定時となり、出張の全スケジュールが終了。みんなに挨拶してホテルに戻る。
 スーツはそのままで香水をひと吹きしてホテルを出る。ところが数歩も行かないところで大粒の雨が落ちてくる。あわててホテルに戻り、客室備え付けの傘を持ってふたたび外出。
 地下鉄の駅に向かって歩いていると雨足がみるみる強まり、あっという間にとんでもない豪雨となる。しまった、タクシーを使えばよかったと思うがもう遅い。駅に着く頃にはパンツの裾はびっしょりと濡れ、靴の中まで水が入ってしまっている。僕は晴れ男のはずなのにいったいどうしたことか。
 今さら戻るのもアレなのでそのまま地下鉄に乗り、昨夜と同様Canal Streetで降りる。地上に出ると、まだ雨は降ってはいるがかなり小降りになっている。
 てくてく歩いてLittle Italyに行き、Florio's Grill & Cigar Barという店に入る。ここは名前のとおり、シガー・バーが併設されたイタリアン・レストランだ。入口を入って右手にはバー・カウンターがあり、左手には木のテーブル席が並んでいる。床も木でできている。テーブル席には見るからにダメなおっさん連中が陣取り、TVを見ながらゆるゆると葉巻をふかしている。場末感満点である。
 少し奥の、一段高くなったエリアにあるテーブル席に通される。こちらはいちおうテーブルクロスがかかっている。背後の一番奥の席にはローティーンと思われる息子2人を連れたイタリア系のおっさんが食事をしている。脇のテーブルには線の細い白人の若い男性がひとり。地元民という感じではなく、ヨーロッパあたりから来た旅行者に見える。メニューを見て、赤ワインとボンゴレ・パスタを注文する。
 ふと気づくとそのエリアでは誰も煙草を吸っていない。本当にこの席で煙草を吸っていいのか、とワインを持ってきた店員に念を押してから煙草を取り出し、ワインを楽しみながら一服。どうやら禁煙席はさらに脇の廊下を進んだ奥にあるらしい。
 やがてボンゴレが来る。量は思ったほど多くはないが、ちゃんと殻から手で剥いたとおぼしきアサリがたっぷり入っている。ニンニクはスライスとかみじん切りなどといった軟弱なものではなく、粒ごとである。それがいくつもゴロゴロしている。したがって、見かけはまったく洗練されていないのだが、味のほうは野性的で結構うまかった。
 ボンゴレを食べ終わり、店員に葉巻のメニューをくれというと、メニューはないという。初心者だから何かいいのを見繕ってくれと言うと、別の店員を呼んできて選んでくれた。吸い口をカットし、火をつけてもらう。うまい。ワインで時おり舌を湿らせつつ紫煙を楽しむ。
 いつの間にか背後の席には顔なじみらしい若い男が陣取り、テーブルいっぱいにナイフを並べ「これはどこそこのだれそれという人の作品で」などと言っている。どうやらナイフを売っているらしい。その道にはまったく詳しくないのでよくわからないが、もしかしたら知っている人が見ればすごいものだったのかも知れない。
 葉巻を吸い終わり、勘定を済ませて外に出る。雨はすっかり上がっている。さっきのあの雨はなんだったんだ。しくしくしく。
 地下鉄に乗ってChristopher Streetで降り、Sweet Rhythmへ行く。チョウとやあやあと握手。スーツ姿で来るのは初めてなのでからかわれる。客は少ない。Amstel Lightを飲みつつ、チョウやカウンター席の他の客と何やかやと話す。
 やがてステージが始まる。まったく知らないバンドだ。最初、ピアノトリオで1曲演奏する。はっきり言ってド下手だ。ピアノが比較的マシだが(まあ、あくまでこのメンバーの中では、という意味だが)ベースはまったくリズム感がなく、ドラムに至ってはフォームは固いわフレーズは超イモだわ変なところで変なフィルインは入れるわまったくスイングしないわで最悪である。それでも、数人のアフリカン・アメリカンの客は「イエーイ」なんて言っている。わけがわからない。2曲目からはおっさんのヴォーカルが入り、スタンダード曲ばかり演奏する。ヴォーカルもはっきり言ってダメ。リハもろくにやっていないのがバレバレで、しかも、これがいいミュージシャンならリハ不足でも何とかしてしまうものだが(逆にそれがいい緊張感を生んだりもするのだが)このバンドはもうグダグダでまるで話にならない。どう聴いても、客から金を取ってはいけないレベルである。NYの、仮にも有名なジャズクラブに出るようなバンドとは思えない。あまりに不思議なのでチョウの方を見ると、本こそ読んでいないものの、明らかにちゃんとは聴いていない。彼に小声で「なあ、このバンド、どう思う?」と聞くと、ニヤリと笑ってウィンクする。やはりそうか。ブッキングにかなり問題がありそうだ。
 演奏が終わったあと、隣にいた常連の人(NY在住だと言っていたが、ラテン系っぽい訛りがあった。生まれは他の国かも知れない)と話をする。やっぱりこのバンドはクソだ、ということで意見が一致。そのとき、あ、近くにメンバーがいるかも、と気づき(出演者は演奏後よくカウンターのあたりにたむろしている)人差し指を立てて辺りをうかがい「シーッ」と言うと、彼は「そんなの気にする必要ないさ。ここはニューヨークなんだから」ときっぱり言う。深く納得する。
 結局Amstel Lightを3本飲む。勘定を済ませてから、またチョウがビールをおごってくれる。ありがたくいただく。「いつNYに移住するんだ?」などと聞かれ「いや、こっち住みたいんだけどさ…」と言うと、チョウと常連(前述の人とは別人)が同時に「ボスに頼め!」と叫んで爆笑となる。
 いい気分になって「またなー」と店を出る。地下鉄に乗ってホテルに帰り、煙草を1本吸ってから部屋に戻る。シャワーを浴び、TVを見ながらミニバーのビールを1本飲んでから就寝。

 写真はNational Puerto Rican Day Paradeの別アングルからのもの。
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ニューヨーク滞在日記のつづき

82fe019e.JPG 滞在中の記録が途中でちょん切れたままなので、記憶をたどりつつ続きを書き記してみます。

6月11日(月)

 午前8時起床。今日は仕事だけど、10時までにオフィスに行けばいいので、ルームサービスでAmerican Breakfastを取り、のんびりとTVのニュースを見ながら食べる。
 頃合を見てシャワーを浴び、スーツに着替え、ホテルのエントランス脇で煙草を一本吸ってから(笑)てくてく歩いてオフィスへ。10分ほどで到着。
 午前中は現地社員とのミーティング2本。午後は1時半から某社訪問なのでそのままタクシーに飛び乗る。いったんSOHOで降り、昼食を取るためDEAN & DELUCAの本店へ。この店、数年前に日本に進出してきたけど、僕はその前から知っていて、NYに来るとたいがい一度は寄っていたのだった。スパイシーなチキンや野菜を巻いたエスニック風味のロール(名前忘れた)とガスパッチョを買い、カウンターで外を眺めながら食べる。食べ終わってからもう一度レジに並んでアイスコーヒーを買い、外に出て煙草を一本吸ってから(笑)タクシーに乗ってUnion Squareの近くにある某社へ。洒落たレストランやインテリア・ショップ等が並び、いわゆる「ビジネス」の匂いはあまりしないエリアだ。入口が分からずしばらくうろうろ。ようやく入口を見つけて中に入り、1時間ほどミーティング。
 それからまたタクシーに飛び乗ってオフィスに戻り、各国のえらい人が出席するミーティングで短いプレゼンをする。その後もうひとつミーティングをする予定だったけれど、急遽スケジュールの変更がありこれは中止に。
 定時となり、現地カウンターパート部署のヘッド(日本人)に連れられてWall Streetそばの日本料理屋へ。ありがたくご馳走になる。
 8時半ごろ、会社の車に同乗させてもらってホテルに戻る。でもやっぱりまだ物足りなくて(笑)スーツのままふたたび外出。地下鉄でCanal Streetへ。そこから少し歩いたところにあるCirca Tabacというシガー・バーに行く。月曜日のせいか客は数えるほど。内装等から客層はかなり若めと思われ、あるいは週末には相当に盛り上がるのかも知れない。カウンターに座り、アイラ・モルトのCAOL ILA(カリラ)12年をオンザロックでもらう。それから、人懐っこい店員のあんちゃんに適当に見繕ってもらって葉巻を1本購入。マッチで火をつけ、のんびりとモルトを舐めながら葉巻をふかす。みるみる緊張がほぐれていくのがわかる。
 ほどよいところで切り上げ、ふたたび地下鉄に乗ってホテルへ。煙草を一本吸ってから(笑)部屋に戻り、シャワーを浴びて寝る。

 写真はホテルの部屋から撮った自由の女神像です。でもここ、実はいまだに実際に行ったことがありません。もう10回はNYを訪れているのに。いわゆる「観光」ってあんまり興味がないんですよね。それよりはあちこちの通りを行き当たりばったりにふらふらする方が楽しい。 にほんブログ村 お笑いブログへ
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誕生日、そして狂乱のNational Puerto Rican Day Parade

50874ee7.JPG 今日は僕の誕生日です。とうとう40の大台に乗りました。昔から俗に「不惑」などと言いますが、あいかわらず惑いっぱなしで40歳になったという実感がまったくありません。精神年齢は21歳あたりで止まってるような気がします。困ったものです。

 写真は先週の日曜日、NYは5番街でのNational Puerto Rican Day Paradeの様子。もうまわり全部プエルトリコの旗で埋め尽くされ、サルサバンドやらダンサー軍団やらドラム・コーやら今風のラテン・ポップスやらいろんなグループが切れ目なく行進していました。
 数年前、同じ5番街でゲイ・パレードを見たことがありますが、ゲイ・パレードがミッドタウンからヴィレッジに向けて南下していくのに対し、こちらは逆にミッドタウンからアップタウンに向けて北上していきました。その行進の向きがそれぞれの中心地をあらわしていて面白かったですね。 にほんブログ村 お笑いブログへ
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ニューヨークで泊まったホテル

396000a8.JPG 先ほど無事にUSBケーブルが見つかり、写真をPCに取り込むことができました。
 というわけでまずは泊まったホテルです。Ritz-Carlton Battery Parkというところで、夕べNHKのNY特集番組で兵頭ゆきが立っていた場所のすぐそばにあります。うちの会社のNYオフィスまでは歩いて10分ほど。
 写真で窓の向こうに見えているのはたしかエリス島(むかしアメリカの移民管理局があったところ)だったかな? 自由の女神はもうちょっと左側にあります。
 このホテル、石鹸やシャワージェル、シャンプー等のバス用品がすべてBVLGARIのもので統一されています。そのせいか、外から戻ってきて部屋のドアを開けた瞬間、よい匂いがふっと漂ってきていい気持ちになります。
 唯一、全館禁煙であることだけが個人的には残念です(笑)。煙草を吸いたくなったら建物の外に出なければなりません。なんでも、USとCanadaにあるRitz-Carlton系列のホテルは現在すべてsmoke-freeになっているのだそうです。BVLGARIの香りと煙草の香りが混じったらさぞ官能的なものになるだろうに。しくしくしく。 にほんブログ村 お笑いブログへ
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もうすぐ帰国

 あっという間に滞在期間が終わり、ただいまJFK空港のさくらラウンジにいます。機材の関係で離陸が少し遅れるということで、現在ラウンジで待機している状態です。
 しかしJFKもラウンジまで含めてターミナル内全部禁煙になっていたとはなあ。3年前はまだセキュリティチェックポイントの内側にも喫煙コーナーがあって、そこで喫煙できた記憶があるんですが。いまは煙草を吸うには(レストランやオフィスと同様に)建物の外に出なければならず、そうすると戻ってくるときにはまたセキュリティチェックを受けなおさなければならないのです。やむなく一度やりましたけどね。健康に気を遣いすぎて病気になってしまいそうです。
 月曜日と火曜日の様子は帰国してからあらためて書きます。あと写真も帰国後にぽつぽつアップしていきます。USBケーブル忘れてしまって今はPCに取り込めないもんで(前のロンドン・香港出張のときも同じ失敗をしたような気が…)。

 あ、搭乗開始まであと15分とのアナウンスが。ぼちぼち準備するか。 にほんブログ村 お笑いブログへ
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ニューヨークの週末

 土曜日は48th St.のSam Ash(楽器店)のドラム&パーカッション店を覗いたあとでヴィレッジに戻る。やはりダウンタウンのほうが落ち着く。ダイナーで巨大なハンバーガーを食べてからSweet Rhythmへ行き、バーテンのチョウと3年ぶりの再開を喜ぶ。それからふたりでNYの禁煙条例を嘆き悲しむ(彼はかなりのヘビー・スモーカー)。入っていたバンドはJames Brownトリビュートのバンド。ベーシストの女性がなかなかよかった。Amstel Lightを2本飲んで帰ろうと思ったら、チョウが「おごりだ」と言ってもう1本出してくれたのでありがたくいただく。飛行機であまり寝られなかったせいでここで眠くなり、ホテルに帰って爆睡。
 11時間眠り続けて日曜日は昼前に起床。TVを見ると5番街でPuerto Rican Day Paradeをやっているらしい。Ricky Martinまで出ている。
 ホテルを出てチャイナタウンに行き、NYに来ると必ず寄る中国料理店(2004年11月18日の日記参照)に行き昼食。シカゴから来たアメリカ人の女の子2人組、コロラドから来た母娘連れ3人組、チェルシーに住んでいるという地元民の男と相席になる。彼らに日本・中国・韓国の箸の違いについて教える。メニューがアメリカ人向けになっていてがっかり。前の方がよかったのに。
 その後地下鉄にとび乗って5番街に行くと、まさにNational Puerto Rican Day Paradeの真っ最中。最初、copsが5番街への通りをブロックしていたが、周りの連中に着いてうろうろしているうちにどさくさに紛れてそのまま5番街に入ってしまった。Ricky Martinの出番はさすがにもう終わっていて見られなかったが、次から次へとPuerto Ricanの山車がやってきて沿道はもうえらい騒ぎ。今やアメリカではアフリカン・アメリカンよりもヒスパニックのほうが多いだけあってものすごいパワーだ。
 その後しばらくその辺をふらふらし、買い物などしてからいったんホテルに帰る。荷物を置いてTrio Beyondを聴きにブルーノートへ。午後8時演奏開始だったので7時半に行ったらもうギチ状態。なんとか家族連れ(父親+娘+義理の息子)の隙間に潜り込む。演奏は、図抜けて凄いというほどではなかったが、さすが、という感じ。
 時間があったらcigar barにも寄ろうと思っていたが、そこそこの時間だし明日は仕事なのでここで打ち止め。明日以降で仕事帰りに時間があれば寄ってみよう。 にほんブログ村 お笑いブログへ
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ニューヨーク到着

 先ほどNYのJFK空港に到着。Supershuttleの運転手のあんちゃんがちょっと香ばしい奴だったので心配しましたが、なんとかThe Ritz-Carlton Battery Parkに無事着きました。
 飛行機の中では近くの席でガキがぎゃーぎゃー泣き喚いていてあまり寝られなかったのでちょっと眠いけど(ガキをビジネスクラスに乗せるなよなー。しかも親もろくに注意しないし。バカ親の子はバカになるぞ)ホテルはきれいだし部屋からは自由の女神が見えるしまずまず。これで禁煙じゃなければ完璧だったんだけどなあ。
 さて、さっそくちょっくら出かけてくるかな。 にほんブログ村 お笑いブログへ
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出発

 朝8時半過ぎに送迎の車に乗り込み、10時過ぎに無事成田に到着、チェックインを済ませてただいま空港のさくらラウンジにいます。
 うっかりノートPCの電源を預かり荷物の中に入れてしまったのですが、ラウンジを探したら1台だけ備え付けのPCがあり、いまそこから書き込んでいます。
 もう少しで搭乗開始。久しぶりのNYなので楽しみです。cigar bar探検でもしようかな。
 それでは、行ってきます。 にほんブログ村 お笑いブログへ
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ニューヨーク出張確定

eb46c410.jpg 前から話の出ていたニューヨーク出張がいよいよ確定しました。6月9日(土)に出発し、土日はちょっと自由時間を過ごさせてもらってから月・火とお仕事。水曜日に帰国の途に着き、日本時間の木曜日に到着というスケジュールです。
 ホテルはプライベートで行くときの定宿であるWashington Square Hotelが満室で取れず、とりあえずオフィスに近いBattery Parkにあるホテルで部屋を押さえました。ただこのホテル、実は全ゲストルームがNon-Smoking。煙草を吸うときは喫煙エリア(たぶん屋外)に行かなければならないのです。喫煙者である僕にとってはつらい。でもその辺で他に空いてるところがなかったのよね。しくしくしく。

 気を取り直して、滞在期間中のジャズのライヴ・スケジュールを調べましたが、JVC Jazz Festivalにもまだちょっと早く、ジャズクラブにもあまり興味をそそるミュージシャンが出ていません。唯一の例外がJack DeJohnetteJohn ScofieldLarry Goldingsの3人から成るTrio Beyondで、6月10日までBlue Noteに出演することになっています。これはやっぱり見に行かないと。
 あとは暑くなりすぎないことを祈るばかりです(笑)。 にほんブログ村 お笑いブログへ
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引きこもり状態→ニューヨーク出張

 仕事の関係で急遽資格試験を受けなくてはならなくなり、ここのところ会社と家の往復以外はどこにも行かないという生活になっています。土日も家に引きこもり状態。GW中もカレンダーどおりに出勤し、休みの日も1度だけ友人と飲みに行きましたが、それ以外はずっと家にいました。カビが生えてきそうです。ううううう。
 でも、来月中旬ごろにどうやらニューヨーク出張が入りそうなので嬉しい。前にニューヨークに行ったのは、blogを遡ってみると2004年6月中旬。ちょうど3年ぶりということになります。あそこはちょうど6月中旬~下旬あたりのタイミングで、ほとんど一夜にして一気に夏に突入するので、それだけが心配です。前回のときはそれで死にそうになったから。いや、ニューヨークの夏ってほんと暑いんですよ。
 まだスケジュールが確定していないので、自由時間がどのくらい取れるかはわからないけど、最低でもSweet Rhythmのチョウ(ここの名物バーテン)には久々に会いたいですね。The Metropolitan Museum of ArtMoMAまで行ければ理想だけど、これは週末をはさまないと無理かな。 にほんブログ村 お笑いブログへ
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ニューヨークの日々(おまけ)

d033124d.JPG真ん中にある、緑と白の縞模様の庇が突き出た店が、僕がNYに行くと必ず一度は昼食を食べに行く中華料理屋だ。チャイナタウンのCanal St.から折れてすぐのところにある(この写真はCanal St.に面した歩道から撮った)。この店は、全体に値段の安いチャイナタウンの中でもさらに安いほうで、その割には味も悪くない。料理が出てくるのも早い。そのせいかいつも混んでいる。最近は中国人だけでなく、白人観光客や、近所で働く地元の白人・黒人の客も多くなってきているようだ。
すぐ隣にあるSUBWAYがむちゃくちゃ浮いているのがおかしい。やはりチャイナタウンはアメリカにありながらまったくの別世界であると思ったほうがいいようだ。 にほんブログ村 お笑いブログへ
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tag : ニューヨーク チャイナタウン

ニューヨークの日々(7) Alternate Take 1

9dea05af.JPGたしかこれがブート屋があった通りだったと思う。さすがにもう4ヶ月近く経っているので記憶があやしくなってきている。現地に行けばすぐ思い出すと思うが。
この写真はHouston St.の近くからWashington Square Parkのほうを向いて撮ったものだ。ちなみにHoustonはテキサス州の大都市ヒューストンと同じ綴りだが、こちらは「ハウストン」と発音する。この通りの南側が俗に言うSOHO(South Of HOuston)というわけなのである。
真ん中の奥にエンパイア・ステート・ビルディングがうっすらと見えている。

本サイトのほうも少しだけリニューアル。トップの写真もZinc Barの写真(当Blogの8月2日参照)に変えてみた。 にほんブログ村 お笑いブログへ
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tag : ニューヨーク ブートレグ

プロフィール

ぶる

Author:ぶる
大学時代にアメリカのど田舎に留学し、ジャズを中心にあらゆる音楽を聴き、酒と煙草と本と香水とNYと南フロリダとブルックス・ブラザーズと前のめりなお笑いを愛し(ただし最近ちょっと酒のほうは弱くなってきたかも)ある時は会社員、ある時はドラマー、ある時は音楽評論家、ある時は翻訳家といろいろな顔を持つ♂です。

太古の昔、パソコン通信の時代から「ぶる」というHNで活動しています。

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